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读懂区块链

别再传李笑来的录音了!这才是有关区块链最靠谱最简单易懂的

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  导读:这两天,“币圈首富”李笑来的一段私密录音曝光,猛料十足,引来圈里圈外众多吃瓜群众的围观。数据叔整理了录音中的部分劲爆内容如下:

  另有媒体从另一种角度捞出了录音中的“干货”:

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  不过,除了看热闹之外,你还需要看懂一些门道。“我读书少,你别拿我当韭菜。”为了防被割,数据叔找来一本书努力补补“门道”。

  先有比特币还是先有区块链?为什么李笑来多次强调“共识”?为什么说区块链并不一定是去中心化的?区块链技术如今已经做了什么,以后还能做什么?区块链技术会让你吃上优质的大米吗?以下内容来自《深度探索区块链:Hyperledger技术与应用》,将给你这些问题的答案,并送上最靠谱的区块链科普。

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  01 区块链的前世今生

  区块链的发展历史比较短暂,最初仅仅作为支持数字货币比特币交易的技术。目前,区块链技术已经脱离比特币,在金融、贸易、征信、物联网、共享经济等诸多领域得到初步应用。

  由于区块链技术可以防止数据篡改,所以不仅可以用安全而透明的方式追踪比特币的活动,还能在区块链网络中追踪其他类别的数据,因此可以帮助私人公司或政府部门建立更值得信赖的网络。用户可在这个网络中分享信息和价值,未来它还将得到更广泛的应用。

  1. 区块链的历史起源——比特币

  比特币起源于2008年全球金融危机期间中本聪(Satoshi Nakamoto)撰写的论文《Bitcoin: A peer-to-peer electroniccash system》(《比特币:一种点对点的电子现金系统》)。在这篇著名的论文中,重点讨论了比特币系统,区块链被描述为用于记录比特币交易的账目历史。事实上,中本聪关于比特币的白皮书虽然整体思想是开创性的,但其中使用的技术工具,如P2P(Peer-to-Peer)、分布式存储、非对称性加密等早已存在,他提出的是一个集成性的、系统性的、可供实践的解决方案。

  实际上在这篇论文中并没有明确提出区块链的定义和概念,甚至还没有“区块链”(Blockchain)这个词,只有“区块”(Block)和“链”(Chain)。但在论文中涉及了几个对区块链技术影响深远的观点:

  在2009年他公开了最初的实现代码,第一个比特币于2009年1月3日18:15:05 生成,但真正流行起来是2010年后的事情。设计和实现一种数字货币绝非易事,但是由于比特币设计精妙,诞生还不到十年,就在世界各地迅猛发展,从小众成功走向主流。

  在日本和韩国比特币的交易特别火爆,比特币价格在震荡中不断刷新纪录。2009年10月最早有纪录的比特币价格仅为0.00076美元。不到8年时间,2017年上半年比特币这个全球最热门的加密货币的价格创历史新高,首次超过2000美元。收益远远超过黄金、地产,甚至有人预测其价格还将大幅攀升。此外,2017年5月勒索病毒WannaCry席卷全球,全球150个国家及地区的数十万台计算机遭到攻击,事件并没有给比特币市场造成直接的损失,反倒让比特币也跟着火了一把。

  据报道,多国政府开始给予比特币合法身份。2017年4月,日本正式生效新规,比特币成为一种合法的支付方式;2017年7月,澳大利亚政府承认比特币为货币,并废除比特币的商品与服务税。

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  2. 欢迎来到区块链的世界

  在比特币系统成功运行多年后,2014年前后,部分金融机构开始意识到,作为比特币运行的底层支撑技术——区块链,实际上是一种极其巧妙的分布式共享账本技术,对金融乃至各行各业带来的潜在影响甚至可能不亚于复式记账法的发明。

  对区块链的初步认识来自2014年10月大英图书馆的一次技术讨论会。在这次会议中,人们对比特币的现状和未来以及区块链在金融等领域的应用前景进行了深入的探讨。

  自此,区块链技术开始在全球崭露头角。可以把2015年称为世界区块链元年,因为在这一年经济领域关注到了它。划时代的标志是《华尔街日报》刊文称区块链是最近500年以来在金融领域最重要的突破,而《经济学人》杂志在封面《信任的机器》一文中介绍区块链为创造信任的机器。

  文章指出,区块链并非仅仅是一项加密技术或者数字货币,在信息不对称、不确定的环境下,它还可以建立满足经济活动赖以发生、发展的“信任”生态体系。作为比特币底层技术的“链”,其价值远大于比特币本身。

  区块链可以让人们在没有中央权威机构监督的情况下,对彼此协作建立起信心。区块链是一种共享账本技术,实现了在分布式商业网络里多方参与的双边交易中的去中介化。简单来说,它是一台创造信任的机器。

  进入2016年,业界开始大规模认识到区块链技术的重要价值,并通过智能合约技术将其用于数字货币以外的分布式应用领域。世界经济论坛甚至预测,到2025年,世界GDP的10%都将存储在区块链上或者应用区块链技术。

  政府部门也行动起来关注区块链。2016年1月,英国首席科学家建议英国政府把区块链技术列为英国国家战略,随后包括中国人民银行在内的多国政府和央行对区块链进行了研究。

  2017年,欧洲议会发布了一份新的报告——《区块链如何改变我们的生活》,总结了区块链技术的能力和挑战以及对社会价值可能带来的影响,其中特别指出智能合约的重要作用。

  虽然直到今天,我们还不知道中本聪究竟是谁,但毫无疑问他开启了一个新的时代。许多商业组织和行业机构投入了大量资源来研究区块链。全球领先的信息技术研究和顾问公司Gartner公布了2016年新兴科技技术成熟度曲线(Hype Cycle for Emerging Technologies,2016),如图1-1所示。2016年区块链正处于期望膨胀期,距离成熟期需要5~10年。在未来,全球区块链技术仍然会保持比较高的发展趋势。

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  ▲图1-1 2016年新兴科技技术成熟度曲线

  3. 区块链演进趋势

  本质上,因为区块链的链与链之间具有隐私、安全、共识、自治、价值共享的特性,所以在技术层面上解决了互联网上的价值传递问题。同时,区块链又具有底层开源和改变业务规则、创新业务多方共识等逻辑,因此区块链是未来整个IT架构和互联网转型的重要支撑。

  Melanie Swan所著的《区块链:新经济蓝图及导读》一书在业界引起了巨大的反响。她在书中提出了对区块链版本划分的方法,即按照区块链已经完成的以及将要完成的功能划分成区块链1.0、2.0和3.0三个阶段。这种版本划分方式基本上反映了区块链技术成熟发展的大脉络,目前也得到了业界广泛的认可。

  1)我们可以把比特币理解为区块链技术的一个应用场景,也就是区块链1.0阶段。但是如果仅有比特币,区块链也只是一种数字货币,并不能达到今天的火爆程度,可以说比特币是当今区块链的“杀手级”应用,但是区块链可以做的事情远远超过比特币,很有可能产生其他“杀手级”应用。

  2)区块链2.0的重要标志就是被金融领域所接受并得到广泛应用形成的金融互联网,让价值交换变得便捷、直接,节省时间、节省成本。目前区块链2.0在实际场景中的应用,有两个重要因素:资产数字化(上链过程)与智能合约。

  区块链2.0更关注智能合约(Smart Contract)所体现的业务价值。在区块链的背景下,智能合约当作是一种运行在区块链之上的通用计算模式,这样智能合约的内涵就不一定必须要和传统的合同概念相关联,反而可以是任何的计算机程序。

  智能合约实际上是通过高级编程语言把现实世界的业务逻辑在区块链上加以实现。智能合约通过在区块链上增加应用功能拓展了其适用范围和生存空间,如此就可以通过区块链来描述众多实现当中的业务场景。

  当前,技术和产业处于区块链2.0阶段。在摩根士丹利公司的一份报告中提到了他们对区块链技术在金融行业被采用的路线图展望,对区块链2.0,其展望大致持续到2025年:

  3)区块链3.0要把区块链的应用范围拓展到各行各业,支持广义的资产交互和登记,进入万物互联,设备民主的“区块链+”时代。

  互联网使得全球之间的互动越来越紧密,伴随而来的是巨大的信任鸿沟,未来将进入到需要真正的强信任背书的大数据时代。通过使用区块链技术,任何人都没有能力也没有必要去质疑数据的质量和真实性。

  区块链技术具有全新的理念和逻辑结构,并且它每天还在发展变化过程中,因此,随着区块链能够为信任提供价值的场景改变,它自身也将进入不同的阶段。或许未来的某一天,区块链可能还将迈进更新的阶段。

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  02 区块链概念

  区块链(Blockchain)技术自身仍然在飞速发展中,目前还缺乏统一的规范和标准。Wikipedia 给出的定义为:

  A blockchain, originally block chain, is a distributed database that maintains acontinuously-growing list of data records hardened against tampering andrevision. It consists of data structure blocks—which hold exclusively data ininitial blockchain implementations, and both data and programs in some of themore recent implementations—with each block holding batches of individualtransactions and the results of any blockchain executables. Each block containsa timestamp and information linking it to a previous block.?

  简而言之,区块链技术让参与的系统中任意多个节点,通过密码学算法把一段时间系统内的全部信息交流数据计算和记录到一个数据块(Block)中,并且生成该数据块的指纹用于链接(Chain)下个数据块和校验,系统中所有的参与节点共同认定记录是否为真。

  1. 区块链本质

  区块链,实质是由多方参与共同维护的一个持续增长的分布式数据库,也称为分布式共享账本(Distributed Shared Ledger),其核心在于通过分布式网络、时序不可篡改的密码学账本及分布式共识机制建立彼此之间的信任关系,利用由自动化脚本组成的智能合约来编程和操作数据,最终实现由信息互联向价值互联的进化,如图1-2所示。

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  ▲图1-2 从传统集中记账方式(左)到分布式总账(右)

  区块链是一种与传统集中记账方式不同的记录技术。参与到区块链系统上的节点,可能不属于同一组织、彼此无须信任;区块链数据由所有节点共同维护,每个参与维护的节点都能获得一份完整记录的拷贝。

  与传统的记账技术相比,其特点包括:维护一条不断增长的链,只可能添加记录,而发生过的记录不可篡改;无须集中控制而能达成共识,实现上尽量采用分布式;通过密码学的机制来确保交易无法抵赖和破坏,并尽量保护用户信息和记录的隐私性。

  2. 区块链工作原理

  所谓区块链,正是由多个区块组成的链状数据结构及存储方式。每个区块分为区块头和区块体,区块头主要用来实现区块链接的前一区块哈希值(Hash Value),而区块体主要包括交易账本,如图1-3所示。

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  ▲图1-3 区块链的账本

  以交易场景为例,区块链的工作原理如下:

  3. 区块链技术特点

  具体来说,区块链技术作为创造信任的机器,主要有以下特点。

  1)分布式结构。区块链构建在分布式网络基础之上,账本并不是集中存放在某个服务器或数据中心,也不是由第三方权威机构来负责记录和管理,而是分散在网络中的每一个节点上,每一个节点都有一个该账本的副本,所有副本同步更新。

  2)信任机制。区块链技术通过数学原理和程序算法,使系统运作规则公开透明,实现交易双方在不需要借助第三方权威机构信用背书下通过达成共识,建立信任关系。

  3)公开透明。区块链对其上的节点可以做到开放、透明。任何人都可以加入区块链,也能查询区块链上的区块记录;同时所有用户看到的是同一个账本,能看到这个账本所发生和记录的每一笔交易。

  4)时序不可篡改。区块链采用带有时间戳的链式区块结构存储数据,具有极强的可追溯性和可验证性;同时由密码学算法和共识机制保证了区块链的不可篡改性。

  4. 区块链层次模型

  区块链技术的模型包括由自下而上的数据层、网络层、共识层、激励层、合约层和应用层,共有6层。

  数据层、网络层、共识层是区块链的必要元素。

  1)数据层:最下层是“数据层”,它封装了底层数据区块的链式结构,以及相关的非对称公私钥数据加密技术和时间戳等技术,这是整个区块链技术中最底层的数据结构。

  2)网络层:中间是网络层,包括P2P组网机制、数据传播机制和数据验证机制等。

  3)共识层:第三层是共识层,封装了网络节点的各类共识机制算法。

  而激励层、合约层和应用层不是区块链的必要元素,一些区块链应用并不完全包含上面3层结构。

  第四层是激励层,它将经济因素集成到区块链技术体系中来,包括经济激励的发行机制和分配机制等,主要出现在公有链当中。

  第五层是合约层,它封装各类脚本、算法和智能合约。

  第六层是应用层,它封装了区块链的各种应用场景和案例,未来的可编程金融和可编程社会也将搭建在应用层中。

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  4. 区块链并不一定去中心化

  理想化的区块链系统,是由许许多多节点组成的点与点的网络结构,似乎既不需要中心化的硬件设备,也不需要任何管理它的机构。在很多文献中都提出区块链是去中心化的(Decentralized),即整个网络没有中心化的硬件或者管理机构,任意节点之间的权利和义务都是均等的,且任一节点的损坏或者失去都会不影响整个系统的运作。

  需要指出的是,区块链并不一定是去中心化的。实际上,软件系统的网络架构一般有3种模式:单中心、多中心、分布式,Decentralized只表明不是单中心模式的,它可能是多中心或弱中心,也可能是分布式的。

  把Decentralized翻译成“去中心化的”可能与最早由中国大陆“币圈”所做出的翻译偏差有关,实际上在中国台湾地区大多译为“分散式的”而不是“去中心化的”。因此,把Decentralized翻译成“分布式”或者“多中心化”,可能更切合今天技术和金融场景应用的实际。

  在人类历史上,信息传播的延迟和谬误会导致信息不对称,这形成了各种中心化的强权组织和阶级分化。虽然信息社会特别是社交媒体的出现已经减弱了这种情况,但是目前仍无法达到绝对的信息对称。我们期待在区块链搭建的机器社会中进行深刻且迅速的社会关系变革,形成绝对信息对称,但是至少目前在机器社会还难以实现,即不能完全去中心化。

  2016年The DAO受攻击事件也表明,完全去中心化至少在现阶段是不可行的。The DAO是一个基于以太坊公有链的众筹项目,成为史上最大的众筹项目。然而由于其智能合约的漏洞,导致The DAO被黑客攻击并转移走价值6000万美元的数字货币,最后不得不黯然落幕。这给以太坊生态系统带来了很多负面影响。

  此次事件之后,很多人对区块链的“去中心化”进行了反思:在挽回这个损失的过程中,原有的去中心化机制未能解决问题,最后还是通过“集中式”的方式,强制以太坊进行“硬分叉”完成交易回滚。

  如果我们仔细研究中本聪的论文,就会发现其中只有Peer-to-Peer(P2P),而没有Decentralized一词。业界也正在逐渐对区块链并不一定去中心化形成共识。在2016年6月召开的W3C区块链标准会议上,以太坊的核心开发团队EthCore明确表示,不再使用Decentralized这个词,而是用P2P、Secure、Serverless这类纯技术性词语。

  但是如果简单地宣称去中心化,会被误读成是在某种程度上存在着一种既想从事金融活动,又不愿意接受金融监管的倾向。

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  03 区块链的商用之道

  区块链之所以称为一种“颠覆性”的新兴技术,因为尽管其成名于比特币,但未来区块链的用武之地将远远超过加密货币。区块链的分布式共享账本这一技术本质能够在商业网络中使更多的参与方得到更加广泛的参与,并为商业网络或行业业务带来更低的沟通或整合成本,以及更高的业务效率。

  可以预见,区块链作为一个独立的技术板块,会在商业领域中得到广泛应用。

  1. 区块链的2.0时代:商用区块链

  自2009年比特币在交易领域迅速崛起以来,这种加密币受到了广泛关注,但也颇受争议。不过比特币的底层技术——区块链,由于能够快速改进银行、供应链以及其他交易网络,在降低与业务运营相关的成本和风险的同时,带来创新和增长机会,所以是比较无争议的新兴技术模式,得到了商业界的鼎力支持。

  传统的商业业务模式存在的问题是很难在一个互信的网络中监视跨机构的交易执行:每个参与方都有自己的账本,在交易发生时各自更改;协同各方会导致额外的工作及中介等附加成本;由于业务条件的不同,“合同”重复分散在各个参与方,造成整体业务流程的低有效性;整个业务网络依赖于一个或几个中心系统,整个商业网络十分脆弱。

  而区块链提供了共享、复制、授权的账本这样一个解决方案。区块链架构带来了以下改变:

  总体而言,区块链在提高业务效率和简化流程上确实具有优势。

  当前国内外区块链产业生态发展迅猛,产业链层次逐渐清晰,无论是底层基础架构和平台,还是细分产业板块的区块链应用,以及风险资本投资都已初具规模。综合来看,全球区块链在商业行业发展具有三大趋势。

  1)从比特币向更丰富的应用场景发展。区块链2.0把之前“区块链就是比特币”的意义向前推进了一大步,区块链也不再是比特币的专有技术和代名词,而是在更加广泛的应用场景中,成为资产流转的价值表述。

  区块链当下不再依赖数字货币或资产这一类单一场景,而是发展到支付汇兑、电子商务、移动社交、众筹、慈善、互助保险等面向终端用户的应用,以及数字资产、IP版权和交易、金融清算和结算、商品溯源等企业级应用领域。

  2)全球区块链生态日益丰富,参与方开始出现明显的产业分工。从全球视角来看,随着参与者越来越多,区块链形成了不同的技术平台、行业以及发展路径的产业生态。对全球的区块链从业者来说,更看重区块链作为未来金融科技(FinTech)的一个领域从而提前布局,大胆尝试实践区块链在金融及其他行业中的各类业务场景。

  同时,高科技龙头企业也希望在区块链技术框架的建立上尽早发力,通过支持全球开源社区建立更扎实的底层区块链平台和更广泛的应用场景。

  区块链的热潮带动了更多创业者的热情,众多初创公司如雨后春笋般应运而生。从行业角度来看,区块链初创公司覆盖了银行和保险服务、供应链、医疗、物联网、外贸等众多行业,可谓是百花齐放。

  3)全球投资正在快速注入,重点关注企业级应用落地。区块链项目融资正呈现井喷式增长,从2012年到2015年,区块链领域吸引的风险投资从200万美元增长到4.69亿美元,增长超过了200倍,累计投资已达10亿美元左右。2016年仅在金融领域,区块链技术投资额就占整体投资的七成以上。

  从全球的投资情况来看,由于越来越多的行业已经开始实践区块链,所以使得更多投资人开始关注行业内的区块链应用场景,投资趋于理性,但更注重利用投资者自身资源帮助投资标的进行深度的行业孵化。

  总之,市场、行业、投资等多方对于商用区块链的发展诉求十分强烈,作为“颠覆性创新”技术的区块链前景光明。

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  2. 区块链的商业应用场景

  区块链的商业应用才刚刚起步,一般都将金融业应用作为切入口,很多其他领域的应用还在探索或试水阶段。最重要的是,不能为了技术而技术,为了区块链而区块链。商用区块链技术要解决企业的痛点,为客户创造新的价值。可喜的是,在金融和金融以外的各个细分领域,区块链都在加速落地。以下为一些应用实例和构想。

  1)金融领域。21世纪是金融的“大航海时代”,对银行、保险、清算、股权登记交易、信用评级、公证等领域,既需要绝对的可信任,也需要隐私保密,所以特别适合区块链应用。

  举例来说,金融行业关心的资产分布式管存,可以把资产(如证券等)数据存放在区块链网络中,资产利益相关人可以直接访问资产数据,而无须经过传统的中间人,可大幅提高效率和节约成本。区块链股权登记和交易平台脱胎于加密币交易所,也是比较合适及容易实现的应用。

  2)产业互联网领域。供应链溯源和共享经济可以应用区块链。在供应链中,所有的参与者都通过区块链记录、追踪和共享各种数据,这些数据记录存储在区块链里面并贯穿货物的生产、运输和销售等环节,从而提供深度回溯、查询等核心功能,实现信息公开透明,出了问题可以依此来追责。附加值较高的食品、药品和疫苗、零部件生产检测结果等都可以使用区块链。数字货币冷钱包

  例如,现在市场上号称是北大荒地区生产的大米,特别是五常大米,是当地实际产量的很多倍,造成良莠不齐。消费者希望花比较高的价钱购买真正的北大荒大米,却苦于无法分辨哪些大米是真的。此处可以体现区块链在供应链溯源上的价值,就是利用区块链中数据记录的真实性或者有效性。如果在原产地和各个流通环节中设置的传感设备在区块链上签名盖戳,一旦进入到区块链里面,每个人的签名就不能抵赖了。

  含有被区块链标记的时间戳、地理戳、品质戳的放心粮从源头上杜绝了各个环节作弊的动机,这样市场上才能销售与当地产量相匹配的大米。

  3)传统行业的转型创新。区块链的应用绝不仅局限于金融和互联网等前沿领域,还可以与能源、零售、电商、房地产等传统领域接轨,因此区块链不是个摆设。例如,高盛公司就提出,对于资产所有权需经过谨慎识别的房地产交易,如果能够利用区块链技术建立安全、共享的所有权数据库,那么房产交易纠纷和交易成本将大大缩小。

  4)FinTech2.0的三驾马车:区块链、认知物联网和人工智能。未来,世界将进入人工智能、认知物联网和区块链三足鼎立的时期,如果能将三者有机结合将创造巨大的价值。例如,如果将闲置或未充分利用的资产(如汽车、仓库、医疗设备等)接入物联网,那么区块链技术可以帮助互不相识的这些资产的所有者进行资产使用的交易谈判。

  在共享经济的模式下,最需要解决的就是陌生人之间的信任问题,即资源的提供方和资源的租用者,如何在缺乏信任的基础上安全地完成交易。

  分布式区块链将是一种全新的去信任方式,不使用任何中间平台,达到各方参与者可靠交易的目的。这有点类似于分时用车和分时用房,这将引爆以前隐藏在深处的过剩资产容量。

  关于作者:张增骏,智链ChainNova技术总监和架构师。中国信通院可信区块链专家委员会成员,参与讨论并推动可信区块链测试标准的制定,多次受邀到数字货币交易平台论坛高校与企业分享与推动区块链落地工作。

  董宁,智链ChainNova科技公司CEO,北京大学(天津滨海)新一代信息技术研究院金融科技研究中心主任。曾任IBM大中华区IT经济学负责人,参与过数家商业银行和金融机构核心系统的设计建设,具有多年金融行业的商业洞察。

  朱轩彤,清华大学硕士,中国社会科学院数量经济与技术经济研究所博士生,专注于技术经济研究。在政府及国际组织有丰富的工作经验。

  陈剑雄,智链ChainNova首席科学家,原金山云技术VP,中科院计算与通信工程学院硕士。多年大规模集群系统研发经验,参与多个区块链核心系统设计和应用。

  本文摘编自《深度探索区块链:Hyperledger技术与应用》,经出版方授权发布。

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